揭秘英国人舍弃牛津剑桥也要去的职业建筑学院

揭秘英国人舍弃牛津剑桥也要去的职业建筑学院

  留学(微博)杂志讯,提到海外职业学院,很多人会嗤之以鼻;提到选择学校,很多人会把排名当成圣经。殊不知在误解与盲从中,你错过了真正适合自己的院校,并最终在茫然与困惑中度过了留学的这段人生。

  在选择留学院校时,准留学生和家长(微博)们通常会打开电脑和网路,找到US.News、QS等著名的国际院校排名,以专业名称为关键词查询院校专业排名。如果要查找建筑专业的世界排名,就一定会搜到MIT、UCL、清华(微博)大学等传统高等教育学府。时时彩信誉平台:其实,还有一些走在国际教育前沿领域内的顶尖学校并没有出现在这些排名里,这倒不是因为这些院校入不了排名机构的法眼,而是因为这些学校的教育理念完全不能通过简单的数据衡量进行对比。

  《留学》杂志本期介绍的,就是这样一个在建筑圈里鼎鼎有名,却在院校排名里默默无闻的学校:英国建筑联盟学院(Architectural Association of Architecture)。

  在介绍该校前,首先需要解释的是一个特殊的英国行业协会:RIBA。

  Royal Institute of British Architects(RIBA)中文译作英国皇家建筑学会,学会于1834年成立,并于1837年取得英国皇家学会资格。RIBA在全球拥有超过4万名会员,与美国建筑师学会(AIA)并称当前世界范围内最具知名度的两大建筑师学会。它的宗旨是:促进与提高建筑师的职业水准、为世界各地提供优秀建筑设计、对英国政府设计建筑领域的法律政策进行建议与监管。

  通过RIBA考核的建筑师将获得英国皇家建筑师资格证书,这份证书的含金量极高,在欧美得到广泛认可,依照英国法律,只有获得这份证书才能从事独立建筑师工作。但想要成功通过RIBA的检测,需要学习7年,堪比最难毕业的医学专业。

  目前正在英国准备RIBA资格考试的Lotus告诉《留学》记者,RIBA在建筑业内非常有名。“我高考(微博)之后来英国读书,决定学建筑专业后就开始备战RIBA。普通大众对RIBA都不太了解,但对于喜欢建筑、又在英国读书的人来说,想要成为皇家建筑师是顺理成章的事。”Lotus说,“虽然国人对RIBA的认知度不高,但这并不能影响我对建筑的热情。”

  RIBA的资格认证分为3个部分,在被学会授权的大学得到建筑专业本科学历后,即可获得Part 1的资质认证,同时成为RIBA的学生会员;在建筑师事务所或同等级单位实习1-2年后,再进修2年制硕士课程,才能获得Part 2的资质认证,到这一环节后毕业生才算拥有基础的建筑行业从业资格;而Part 3则需要学生再进行1-2年的专业工作,然后参加最后1年的课程或直接参加资格考试,通过第三部分资质认证后,建筑师才可正式独立从业。

  对于中国学生来说,最大的难关并不是漫长的学习时间,而是RIBA对于Part 1的严格把控。Part 1阶段的资质认证需要学生拿到本科学历,而中国大多数学校的建筑专业却无法得到RIBA的官方授权,这就意味着,中国学生几乎不可能通过直接留英读研(微博)的方式拿到皇家建筑师资格。大多数情况下,即使拥有建筑专业本科学历,学生仍要到RIBA授权的大学重读本科初级课程。

  幸运的是,2015年2月,中国的西交利物浦大学建筑系本科课程获得了RIBA第一阶段课程的认证,成为国内首位获得RIBA课程资质的大学,本科阶段不便留学的学生可以考虑在该大学获得Part 1资质、完成实习,再赴英国就读硕士课程。

  在诸多的被RIBA授权的院校中,最具建筑行业权威性、拥有RIBA三个阶段培训授权的就是位于英国伦敦的建筑联盟学院(Architectural Association School of Architecture)。建筑联盟学院俗称“AA”,是英国最古老的独立建筑教学院校。这所学院不属于“大U”范畴,采用完全不同于传统大学的教育模式,因此不会在各大世界排名里出现。然而,凡是建筑领域内有些建树的人都知道,AA堪称西方建筑教育里的一艘航母,当今世界上有名的建筑流派、建筑师、建筑评论家以及RIBA的众多皇家建筑师都与AA有着深厚的渊源。

  建筑联盟学院之所以叫做“联盟”,是因为它最早是由两位不满传统教育模式的建筑师:罗伯特·卡尔(Robert Kerr)与查理斯·格林(Charles Grey),于1847年创立的行业联盟,其目的是为建筑学爱好者提供讨论、组建工作室的机会。联盟成立时,英国还不存在完备的建筑专业教学体系。1890年,建筑联盟设立了完整的教育项目,在联盟的基础上又分化出职业学院,聚集世界各地的建筑师对年轻学子进行培养,学校独立于英国正统教育体系之外,但学历受到英国政府的承认。

  建筑联盟学院处处透着桀骜不驯的气质。在招生系统上,学院本身并不在UCAS申请系统中,想要到AA读书,必须单独申请,且申请要求苛刻到曾险些使得学院因学生太少而破产;在学费上,AA作为私立院校,仅学费就在26,000镑以上,对于经济条件一般的学生来说压力不小;相比高昂的学费,5年制的AA却完全不提供学位证,即便在学院内读够本科3年的课程,学生也只能拿到RIBA的Part 1资质以及AA Intermediate(中级证书),读满第4、5年的课程,则拿到的是Part 2资质以及AA Diploma(毕业证书),二者都不具备“学位”功能。

  中国学生读完5年课程后,可达到英国教育系统的Level 7水平,即国内的硕士学历。若学生回国,只能以Open University的特殊名义进行硕士学历认证。

  AA设置让大多数人望而却步的三座大山,目的是为了吸收最纯粹的建筑爱好者。混学历、对职业方向没有决心的学生往往会知难而退。已经在AA就读初级课程的中国学生东晓告诉《留学》记者:“在建筑业内,AA的名气远大于文凭。在其他大学读建筑后得到的文凭是文学士或者商学士,在我这种立志从事建筑行业的学生看来,用处并不大。而且,功利一些讲,AA的牌子非常好用,在国内外的建筑圈里有很强竞争力。虽然职业发展依赖于自身实力,但是AA这块敲门砖十分有效。”

  东晓认为建筑学是服务行业的艺术学科,个人实力远比文凭或者重要,而以AA在建筑教育中首屈一指的实力,学生根本不必担心学历问题。

  建筑联盟学院运转168年仍长盛不衰,秘密就在于它的单元教学体系。这种体系是师徒体系与大学教育体系融合的产物。据《留学》了解,AA的5年教育比例为1:2:2,教学大纲分为设计、基础理论、技术和交流四大部分。学校会根据学生申请时的水平为其安排就读年级,第一学年为基础教育年,无基础的学生通常要从零学起。

  从第二年开始,学生开始单元学习。AA的每个教学单元以建筑学的各种方向为主题,由1-3名老师带领10名学生完成1年的主题研究。学生与单元老师之间进行双向选择,若某单元主题吸引力不足,或老师教学水平不足,学生有权利投诉老师,被投诉过多的老师则会遭到解雇。AA的教职人员大多是建筑师出身,且其中不乏业内名人,因此不难想象老师被学生投诉的负面影响会有多大。稍有落后就被无情“打脸”,在这样的竞争压力下,老师就需要拼命进行创新研究,不断激发新的建筑学课题。

  每一年,AA的学生都要在单元的各个阶段向评委公开自己的研究方案,评委成员包括老师、RIBA成员、国内外建筑师、艺术家等等。和艺术留学申请的要素相似,AA要求学生展现的是研究的完整性、合理性、逻辑性与创意性,以及学生从不同视角对建筑的理解。因此,在校的学生也要和老师一样做拼命三郎,最大化的发挥自己的实力,展示自己的专业才华,以得到老师和其他同学的认同。

  AA校内常年争论不断,东晓告诉《留学》记者:“凡是能到AA读书的人,大多很有能力,所以或多或少的有些高傲和古怪,出现学术上的交锋是很平常的事。”学术辩论是AA最重要的校园特色之一,该校建筑历史与理论负责人马克·卡森(Mark·Cousins)曾说,“AA的建筑文化就是争论。”在这个学校,“民主”是支撑其学术发展的重要根基,这种民主并不仅仅是我们所理解的“美式民主”,而是对传统教育、教科书、教学大纲的挑战。

  学校鼓励学生之间、师生之间、同事之间进行学术探讨和辩论,只要言之有理,任何人能够尝试推翻和质疑任何建筑理论。这样的教育模式无疑很容易受到传统教育界的质疑,不过比起外界的批评,AA师生对母校的批判更加尖锐,造就了这种校园文化的,正是AA所推崇的批判精神。

  除了鼓励批判,AA同时提倡非线性学习。世界各地的教育模式,无论先进与否,大多属于线性学习的模式,即有固定的学习地点、进度、知识点,课程内容由老师传授、学生记录。非线性学习则完全颠覆上述概念,无固定规律或系统,学生可以在不同时间、不同地点从不同角度出发研究同一个主题,为了破解研究中遇到的阻碍,学生就需要主动寻找解决问题的途径,从而实现对新知识的吸收。

  “在学习的过程中,没有读完课程就出去工作一年的人也有不少,AA这类的学校可以提供1年期的gap year。”Lotus解释道,“如果超过1年的话,可以办理退学,回校后用资历重新申请更高的年级,或者重新申请之前的课程。”

  建筑联盟学院的教学模式杜绝了“懒惰”,因为在这里,一切教育资源都需要学生主动获取,没有学习热情的人必然难以实现飞跃。这所桀骜不驯的学校挑战了包括常青藤在内的众多传统名校,虽然它从未进入国际排名,但无疑为世界范围内的教育新模式开创了先河。(来自公众号留学杂志 作者:朱琳 编辑:曹尔寅)

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